Photo by Billy Pasco on Unsplash

Hulp voor Anorexia Nervosa in Zuid-Afrika – Bijgewerkt

Anorexia Nervosa is een zeer ernstige aandoening. Als het niet behandeld wordt, kan het sterftecijfer oplopen tot 20%. Dat maakt het niet alleen de meest dodelijke eetstoornis, maar ook de dodelijkste van alle psychische aandoeningen. Een deel van de redenen daarvoor is dat andere geestelijke gezondheidsproblemen, met name depressie en angst, vaak ook voorkomen bij anorexia-patiënten.

Voor iedereen kan die informatie in het begin overweldigend lijken. Maar er is ook veel hoop op genezing van deze potentieel verwoestende ziekte. Bij Imani geloven we dat genezing mogelijk is voor iedereen die bereid is om ervoor te werken. De weg naar herstel is niet gemakkelijk, maar wij zijn er om steun te bieden en deze weg samen met jou te bewandelen.

Wat is Anorexia Nervosa?

Zoals hierboven vermeld, is anorexia een psychische aandoening. Het belangrijkste fysieke kenmerk is zelfhonger. Patiënten kunnen perioden van zowel restrictie als ‘purgeren’ ervaren, waarbij voedsel wordt kwijtgeraakt. Het purgeren kan gepaard gaan met overmatige lichaamsbeweging als een manier om calorieën te elimineren. Niemand begint met een volledige diagnose van anorexia. Meestal begint het met een “normaal” afslankprogramma.

Als mensen afvallen en commentaar krijgen, kan het gedrag escaleren tot de ongezonde eetstoornis. Vaak gedragen ze zich bizar rond voedsel waar ze zowel door geobsedeerd als doodsbang voor zijn. Ze kunnen erg geïnteresseerd zijn in het koken van voedsel, maar eten niet wat ze klaarmaken, of ze verstoppen voedsel in huis. Lijders maken ook vaak misbruik van diuretica of eetlustremmers.

Gedachtenpatronen zijn meestal ook behoorlijk verstoord. Je kunt iemand met Anorexia Nervosa verschillende rituelen rond eten of ander gedrag zien uitvoeren. Goede voorbeelden hiervan zijn alleen op bepaalde tijden eten of in een bepaalde volgorde afwassen. Meestal erkent de getroffen persoon niet dat er iets mis is en is er sprake van een vervormd lichaamsbeeld zodat iemand zichzelf als te zwaar beschouwt.

Anorexia nervosa begrijpen

Deze eetstoornis kan zijn oorsprong hebben in de kindertijd. Als iemand voortdurend werd blootgesteld aan opmerkingen of gedrag dat met gewicht te maken heeft, kan hij of zij dezelfde activiteiten als copingmechanisme gebruiken. Specifieke trauma’s kunnen Anorexia uitlokken (tot 60% van de patiënten zijn overlevenden van seksueel misbruik), maar dit is niet altijd het geval.

Voor elke persoon met Anorexia Nervosa die zich begon aan te stellen na een sterfgeval of een slechte relatie, is er een andere die dat niet deed. Wat ze allemaal gemeen hebben is dat ze de controle over wat ze consumeren gebruiken als een manier om orde te scheppen in een leven dat (om wat voor reden dan ook) chaotisch aanvoelt. Het geheimzinnige en obsessieve gedrag dient ook als een geweldige afleiding voor ongemakkelijke emoties.

Tegelijkertijd heeft het drastisch diëten fysiologische effecten die zowel de geestelijke als lichamelijke toestand ernstig beïnvloeden. De gevoelens van de lijder worden aanzienlijk verzwakt en ze kunnen zowel een fysieke als emotionele “high” voelen. De ervaring is verslavend, net als alcohol en drugs. Middelenverslaafden kunnen het gebruik van chemische stoffen niet weerstaan, en anorexa lijders kunnen het niet weerstaan om voedsel te beperken of te purgeren. 

Behandeling voor Anorexia Nervosa

Deze eetstoornissen komen het meest voor bij jonge vrouwen, maar ze kunnen iedereen treffen. Geen enkele etniciteit, religie, sociaaleconomische status, seksuele geaardheid, geslacht of leeftijdsgroep is risicovrij. Gelukkig is er ook geen groep die niet beter kan worden. Herstel is bijna altijd een enorme groepsinspanning, en dat is zeker de aanpak die we bij Imani hanteren.

Ons multidisciplinaire team gebruikt een holistische zorgaanpak, waarbij we kijken naar het hele individu. Dat betekent dat we kijken naar hun unieke verhaal en omstandigheden, evenals naar eventuele comorbide aandoeningen. Behandeling omvat herstellende voeding, dieetbegeleiding, individuele en groepstherapie, psychiatrische en andere medische consulten, en betrokkenheid van familie.

We gebruiken ook een verscheidenheid aan andere therapeutische technieken, waaronder oefeningen om Spanning en Trauma vrij te laten. Daarnaast kunnen vrijwilligerswerk en actieve betrokkenheid bij herstelgemeenschappen sterk worden aangemoedigd. Onze alomvattende aanpak omvat klinische zorg, ambulante zorg en nazorg om cliënten te helpen re-integreren in het dagelijks leven.

Herstel is mogelijk – en de moeite waard

Bij Imani willen we anorexiapatiënten in elke fase van hun behandeling helpen. Ons gepassioneerde en toegewijde team van experts is ervan overtuigd dat iedereen met de juiste ondersteuning verstoord gedrag en copingstrategieën kan veranderen, zodat deze kan groeien en genezen. Wanneer je je zorgen maakt dat jij of een dierbare mogelijk anorexia nervosa heeft, neem dan contact met ons op om te zien hoe we je kunnen helpen.